学区房、拼爹:美国择校记

 

初到美国,孩子上学变成了头等大事。刚从职业妇女变身家庭主妇的我,也早就带娃带得头大,巴不得快点把家里的孙悟空送到学校去好好管一管。

 

在国内的时候,早听说美国学校上课全是玩儿,我就天真地想:那也不用选了,随便把他们塞到家附近的哪个学校去吧。反正,在哪儿玩不是玩呢?

 

没想到刚落地,就被早来一年的朋友教育了一通:“美国上幼儿园确实比较轻松,小朋友就是在不停地玩,可是上了小学就开始慢慢加码了。等上了高中,做功课做到半夜的情况也经常发生。你们如果不选个好学区,以后要想考个好大学,很麻烦。”

 

更重要的是,在美国,好学区还意味着孩子成长环境的安全。我们仔细想了想,以后儿女大了,确实不能让他们画着刺青、吸着大麻在外面瞎晃悠。

 

因此,择校的工作马不停蹄地展开了。

 

说白了,择校的第一步是要选择一家人居住的地方。你住在哪里,决定了你能进入哪所学校。老美也有学区房!而且,学区房的房价往往要比同条件的非学区房贵上一大截,有时候,甚至能翻上一两个跟头。

 

据报纸上说,美国硅谷是全美房价最贵的地方,美国中部二三十万美金就能搞定的大房子,到了湾区可能就要七八十万美金。若是遇到学区房,一两百万也是很正常的事。

 

而且买得起还要养得起,加州还有一个百分点的地产税。买100万的房子,一年还要花1万美元来养活它。我的一个朋友,最近刚买了房子,他买不起太好的学区,只能退而求其次,买套偏远点的,然后用省下来的钱,供独生子读私立学校。

 

私立学校不讲究学区,交钱就能上,但是最便宜的私立一年也要三万多美金。我的另一个朋友,本来不想住学区的,嫌学区房质量不好价格又高,于是下定决心去考察了几所私立学校。

 

考察之后,一声叹息,他说:“我有两个娃,如果真读私立,等他们上完高中,我的一套房子也烧光了。”另一个不能去的原因是,“付得起学费拼不起爹”。私立学校搞捐款搞活动,虽然从理论上讲是捐不捐随意,但穷人的孩子一定承受不了巨大的心理压力。

 

选来选去,对我家而言,只有公立学校还算比较靠谱,公立学校免费啊!

 

万幸的是,想读好的公立学校,并不是只有购买学区房一条路,你还可以租——

 

从5岁开始,美国“居民”的孩子可以享受免费教育。如果说上学可能会产生什么费用,那就是每学期或者每年一次,学校会组织募捐,公立学校的这种捐款,普通家长意思意思捐个三四百美元也就够了。

 

免费教育不需要你是美国公民,不需要你有当地户口(本来美国人就没户口),也不需要看你的房产证,只要你提供居住地一个月的水电煤账单,证明自己是居民即可。

 

到哪里去当居民呢?我们在网上查了又查。某知名房地产网站对旧金山湾区所有地区的学校都进行了打分,从0到10。我们在一大堆离家较近的学区里搜索了半天,发现了两处得分最高的。

 

这两处学区,从小学到高中,几乎所有的学校评分都在8分以上。不过,交通方便的一处房价奇贵,房价合理的一处位置偏远。老公每天上班,需要翻过两座山。

 

最后,我们决定选择房价贵的学区——即便是开着车,每天翻山越岭的,也是件挺让人崩溃的事情。另外,美国人在高速上动辄开到七八十码的架势,也着实吓人。

 

定好学区,开始看房子,学区放出来租的房子很少,租金当然也贵。话说我的一个朋友没有孩子,就在学区旁边租了一套豪华装修、上下两层、五室两厅、三个卫生间的独栋大house,每月只要3000美金。而我们选中的学区里,哪怕是一间两室的小平房,起价也在2500美金左右。

 

我们连跑了好几天,参观了许多奇葩房,其中包括租金2200美金的地下室,和租金2600,仿佛刚被龙卷风席卷过的破烂小“工棚”。

 

就在快要绝望的时候,我们终于发现了一套全新装修的漂亮小房子,虽然租金快要接近3000,虽然只有两个卧室和一个卫生间,但胜在拥有一处宽敞可爱的草坪,而且每年只涨75块月租。

 

 房东说我们非常lucky,上一家租户刚付了定金就因为工作原因离开了。根据我们新近积累出的看房经验,他说得很对。

 

在新家住了一个月,拿到了第一个月的水电煤账单,我们带着孩子去学区办报到了。一般来说,学区办会为我们安排一处离家较近的对口学校,但如果你喜欢学区内的其他学校,可以提出申请参加抽签。

 

如果抽中,你家的所有其他孩子以后都无需再次抽签,可以直接进入第一个孩子所在学校就读。

 

申请入学的报名表格事无巨细,什么都问。包括孩子是否足月出生,几个月会坐,几个月会爬,是不是尿床,有没有心理问题等等。

 

听说我们是非美国本土出生长大的孩子,学区办要求我们另外做一个肺结核测试,拿到医生证明才可以入学。测试使用的是皮试,在手臂上注射一针,两天后测量手臂上水泡的宽度。让我们没有想到的是,皮试结果居然是“阳性”,需要再做X光检查确定“结核”是否传染!

 

美国医生拿着皮试结果如临大敌,请教了一位华人医生才知道,原来中国孩子的预防针里有一针卡介苗(牛痘),打了这个,肺结核皮试很大可能会是阳性。

 

还好虚惊一场。而我们本来担心的疫苗接种数量不够,到了美国医生这里,倒全然不是问题,我们的儿科医生翻了翻我从国内带来的接种本,说了句:“打得比我们还全。”然后,就痛痛快快给我们开健康证明了。

 

交齐材料,儿子终于马上可以上学了!学校通知让1月份再去,因为“反正离圣诞节没有几天了,就让孩子好好休息一下吧”。

 

接着,我们又听到了一个惊人的消息,5岁孩子的幼儿园,只有两个时段可供选择,分别是“上午8点半上课,中午12点放学”,以及“上午10点上课,下午2点半放学”。

 

“这上不上学,又有什么区别呢?”老公嘟嘟囔囔地抱怨。然后,我们果断决定,让小儿子一届的女儿在家多呆半年,混到免费读书的年龄再去上学吧。

 

来源地址:学区房、拼爹:美国择校记



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