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李书福:绝不让沃尔沃放任自流

2019/10/23 10:27:48

李书福:绝不让沃尔沃放任自流

 

第一份工作是摄影师

 

李书福仰头大笑。

 

这位中国亿万富翁被认为是当代中国的亨利·福特。2010年,他从美国福特公司手中收购了瑞典沃尔沃汽车,此举被誉为中国企业最大胆的海外“突击”。

 

但这位中国浙江吉利和沃尔沃公司总裁,事业起步之时却并不惹人注目。近日,他在布鲁塞尔一家饭店的无名会议室接受英国《金融时报》专访时,指着离开的摄影师说:“我第一份工作也是摄影师。当然,那时没有这么复杂的机器。”

 

当年,李书福的父亲只给了儿子100元(16美元)作为其摄影工作的启动资金,但他很快就展现了事业才华。不久后,他的“超便宜相机”已跟不上摄影需要,继而建起了自己的摄影工作室,配备了“超专业相机”、灯光、家具和背景幕布。

 

就是这股技术钻研精神和强大的事业心,使得现年50岁的李书福成为了中国私营企业的领军人物。创办于1997年的吉利汽车,是中国最早的一家非国有汽车制造商。而在去年,吉利年收益达到290亿人民币(47亿美元),而同年沃尔沃销售额为1220亿瑞典克朗(190亿美元)。

 

吉利以18亿美元价格收购了沃尔沃100%股权,这一大胆收购行为是否能回本,成为了大家关注的话题。此外,李书福还收购了伦敦出租车生产商锰铜公司(Manganese Bronze)。

 

但对他而言,成为汽车制造商经历了一个漫长的过程。在开照相馆以后,他初涉工业制造,并很快又大获成功。首先,他从之前的照相馆经验中发现了商机:依靠以往冲洗照片的经验,从废弃机械中提炼金银。

 

天性乐观、爱写诗的李书福谈及此处又大笑起来,并解释说是日渐残酷的竞争迫使他转业。“从废弃机械里提炼金银,这个技术很快就可以被别人学走,”他通过翻译告诉《金融时报》记者。

 

转战冰箱制造

 

李书福很快又在另一个行业复制了他的成功。23岁时,李书福转战冰箱设计与制造,很快就涉足了整个冰箱生产领域。他开办了一家名为“Geely”的公司,取中文吉祥用语“吉利”的谐音。谈到为什么再次转战,他咯咯笑着说因为太多当地竞争者涌入冰箱行业,逼着他再次退出。中国人“学得快、跟风快”。

 

1989年,在退出冰箱业以后,李书福决定“是时候休息一下了”,于是将其事业移交给当地政府,自己之后几年进入燕山大学深造。

 

但数年的学习并没有改变李书福的创业流程:进入某行业、之后模仿者蜂拥而至、他再进入新的行业。他的下一片战场是建筑业,至今他仍在该行业保留了某些业务。

 

接下来的1993年,李书福创办了中国第一家摩托车制造公司。“又是这样:一炮打响,大获成功,跟来了一大帮模仿者,”他补充说,有些人完全搞成了“恶性竞争”。

 

最后一跃

 

他的最后一跃跳向了汽车制造业。身穿翻领上印有“吉利”标志的蓝色套装,李书福解释了为什么作出该选择:“我觉得汽车行业综合性强、复杂,其他人没那么容易进来,不会再毁了我的计划。”

 

从一开始,他就作出了长远的规划。“我认为汽车行业比拼的是人才、资金、技术,而且是国际范围内比拼。在所有的比拼中,‘人才’是最关键的。”所以他创办了一所大学——北京吉利大学和一批职业技术学校,“(这些学校培养出的人才)可以支援我们正在建立的制造中心。”

 

但吉利最初的表现实在不怎么样。虽然吉利汽车选择了吉祥的“1998年8月8日”来下线,但第一批汽车实在是太“初级”了,李书福拒绝将它们推向市场。“我们把这些车全部报废了,没关系,还不够,”李书福说。

 

第二批汽车又报废了,第三批“非常让人不满意”。同样的,2000年宁波的第二家吉利工厂出产的汽车也“非常糟糕,质量差。”

 

但转折点来自于中国申请加入世贸组织、承诺放开工业市场。此时的李书福已不再与另一家公司分享设计、制造专利,他决定自己来做。参照韩国大宇汽车设计的“吉利自由舰”于2002年上市,成为了第一批参展国际贸易展览的中国汽车。

 

谈及此处,李先生还自信满满地说,早在2002年,他就开始考虑收购沃尔沃——虽然那个时候他自己还没有在汽车业获得成功。他强调了“直觉”,并说:“我仅仅觉得,福特拥有那么多品牌,未来其中一个可能会卖给我们,把机会给我们,而沃尔沃是我最喜欢的。”

 

买了沃尔沃

 

8年以后,他的梦想成真,但现在仍有业内人士认为他贪多嚼不烂。“沃尔沃和宝马、奥迪、奔驰不一样。我担心中国汽车制造商能不能玩转它,”一名德国车企高管说道。

 

沃尔沃董事长哈坎·萨缪尔森说,得益于来自吉利的稳定投资,瑞典沃尔沃获得了新的生机。“我们关系很好,”他谈起李书福。“他总是非常专业、恰如其分地做自己分内工作,他没有那么多闲工夫去干涉细节。”

 

说到这个问题,李书福认为任何怀疑中国大企业收购海外公司是否明智的人士,都是在“杞人忧天”。与此不同,他认为最大的压力来自于如何使得吉利和沃尔沃的合并行之有效、提升总体竞争力。

 

但李书福也绝不是对沃尔沃公司放任自流。他认为瑞典沃尔沃公司在沟通、市场方面还有待提高,尤其是沃尔沃引以为豪的“安全性”,这在中国市场还有很大吸金能力。萨缪尔森就任前,沃尔沃在一次董事会议的争议中突然撤销了前任董事长的职务。争论不断持续,尤其是围绕如何迎合中国消费者的夸耀口味、改变沃尔沃的古板形象等。

 

关于这一点,李书福的看法是:“因为在收购之前沃尔沃缺乏支撑产品研发的资金,所以沃尔沃扔保持着古板的斯堪的纳维亚式设计,滞后于现代化浪潮。”但他很快补充道,今年下半年,第一款由吉利公司投资的沃尔沃新车型(新款XC90 SUV),将会以现代化的形态面世。

 

在说到沃尔沃品牌以及沃尔沃对环境和以人为本方面做出的努力,李书福强调他的投资是长期的。他认为,这样的品牌形象正顺应了世界发展潮流。

 

“特别是在中国,越来越多的人们开始意识到:到底什么才是我们真正应该在意的?我想这正是沃尔沃向消费者们提供的。”